"Clouds come floating into my life, no longer to carry rain or usher storm, but to add color to my sunset sky"Rabindranath Tagore

werist KÖNIG

Wer ist Hammurabi?

Wer ist Hammurabi?

Die Archäologen fanden in ihren Ausgrabungen Tausende von Tontafeln aus der Zeit des alten Mesopotamiens, die Zeugnis von der Ära der ersten Dynastie Babylons gaben. Die Zeit vom 19. bis zum 16. Jahrhundert v. Chr. Die Historiker bezeichnen die damalige Sprache als altbabylonisch. Es war eine Form von Akkadian.

Unter den Tafeln befanden sich unzählige Briefe, die dem Historiker einen unmittelbaren Einblick in das Leben der Zeit gaben. Da zu dieser Zeit nur wenige Menschen schreiben konnten, haben angesehene Schriftsteller die Arbeit gemacht. Inwieweit sie die diktierten Texte "bearbeitet" haben, ist nicht bekannt. Andere Quellen für die Historiker sind juristische Dokumente und Wirtschaftstexte. Daneben fand man auch sogenannte Omina, die Prophezeiungen enthielt.

Die Dokumente erleichtern Historikern auch die Datierung von Ereignissen. Die so genannten Jahresformeln in den Dokumenten beziehen sich auf bedeutende Ereignisse in der Geschichte des Landes, seien es Kriege, der Bau von Gebäuden und Kanälen oder religiöse Feste. Epochen wurden auch nach herausragenden Ereignissen benannt. Die folgenden wurden dann immer als das Jahr 1,2 ... nach dem Ereignis gezählt.

Der berühmteste Herrscher dieser Zeit war Hammurabi. Es ist jedoch interessant, dass das Wissen über ihn mit dem Untergang seiner Ära verloren ging. Die Bibel und Herodot wissen nichts über ihn. Erst die Ausgrabungen der deutschen Expedition von 1899-1917 brachten den Herrscher wieder in die Öffentlichkeit. 1901 wurde auch eine Stele gefunden, die mit seiner Gesetzessammlung versehen wurde.

Die Herrschaft von Hammurabi

Babylon war um 2000 v. Eine kleine wichtige Stadt. Die Amurriten nannten die Stadt Babila Babilim, aus der die Griechen dann den Begriff Babylon entwickelten. Der erste König der ersten Dynastie war Sumuabum, der von 1894-1881 v. Chr. Lebte. Regierte. Unter seinen Nachfolgern weitete sich die Macht der Stadt weiter aus.

Als Hammurabi 1792 v. Chr. Herrscher von Babylon wurde, war die Reichweite auf ca. 80 km in der Region begrenzt. Inwieweit Babylon zu dieser Zeit unabhängig war, ist ungewiss. Die gefundenen Dokumente weisen darauf hin, dass die Stadt in den ersten zehn Regierungsjahren unter der Herrschaft von Assyrien stand.

Hammurabi hat in den nächsten 20 Jahren keine größeren Kampagnen durchgeführt. Im Kampf gegen die Nachbarn fand er in der Stadt Mari einen seiner Verbündeten, der ihm oft mit Truppen aushalf.

Im 30. Jahr gab es eine Konfrontation mit Elam, Assyrien, den Gutains und anderen Ländern. Den Babyloniern gelang es, ihren größten Gegner Larsa in Südmesopotamien zu besiegen. Zwei Jahre später folgten Siege in Nordmesopotamien.

Die Allianz mit Mari brach in Hammurabis 34. Amtsjahr ab. Der babylonische König regierte nun das Gebiet des mittleren Euphrat. Ob er größere Teile Assyriens besetzt hatte, ist ungewiss.

Nach 43 Jahren hatte er Mesopotamien fast vollständig unterworfen. Aber sein Reich hatte kein langes Leben. Sogar während der Regierungszeit seines Sohnes Samsuiluna (1749-1712 v. Chr.) Kam es im südlichen Mesopotamien zu Unruhen, und an den Grenzen trat ein neues Volk auf - die Kassiten. Aus dem Westen rückten die Hethiter fast gleichzeitig vor, zogen sich aber nach anfänglichen Erfolgen zurück. Die Kassiten ersetzten schließlich die Hammurabi-Dynastie. Zu dieser Zeit endete die altbabylonische Ära in Mesopotamien.

Gericht

Die Herrscher des alten Babylon sahen das drohende Problem der zunehmenden Verschuldung von Bauern und Handwerkern. Um das Funktionieren des Staates aufrechtzuerhalten, wurden Gesetze zur Bekämpfung dieser Missbräuche erlassen. So wurde bei Amtsantritt eines neuen Herrschers häufig ein Schuldenerlass zugunsten der Bevölkerung gewährt.

Erste Gesetzessammlungen

Eine der ersten Rechtssammlungen war die des großen Ur-Nammu der Ur-III-Zeit. Die ersten babylonischen Gesetze stammen aus der Zeit des Herrschers Lipit-Ischtar (1934-1924 v. Chr.). Die Gesetze bestanden aus einem Prolog, in dem der Herrscher und seine Politik zum Wohle des Landes gepriesen wurden. Ein Teil dieser Gesetzessammlung ist erhalten geblieben.

Bekannt sind Bestimmungen zum Schiffsmiet-, Pacht- und Familienrecht. Die "Absätze" regelten auch Einzelheiten des Alltags. So wurde eine Bestimmung erlassen, die vorsah, dass die Person, die in einem fremden Garten einen Baum fällte, eine erhebliche Geldstrafe zahlen musste.

Eine weitere babylonische Gesetzessammlung wurde kurz vor der Regierungszeit von Hammurabi in der Stadt Eschnunna verfasst. Hier wurden Höchstpreise für bestimmte Dinge des täglichen Bedarfs festgelegt. Dies dürfte die steigenden Preise bremsen. Diese Gesetze regelten auch Mieten und Löhne sowie familienrechtliche Angelegenheiten.

Hier wurde die Zinsbegrenzung für Gerste und Silber eingeführt, die dann auch Hammurabi in seine Gesetzessammlung aufnahm. Darüber hinaus wurde die Zuständigkeit geregelt. Prozesse von Leben und Tod wurden vor dem König verhandelt. Alle anderen Prozesse wurden von den Richtern in Eschnunna verhandelt.

Gesetze von Hammurabi

Historiker fanden Ende des 19. Jahrhunderts in den Ruinen von Ninive, der ehemaligen Hauptstadt der Assyrer, eine große Tontafelbibliothek. Unter den Texten befanden sich auch Kopien der Gesetze von Hammurabi, die vor über 1000 Jahren archiviert oder immer wieder kopiert wurden. Ein weiterer Hinweis auf diese Gesetzessammlung wurde in Susa 1901-1902 gefunden. Ausgrabungen ergaben eine über zwei Meter hohe Stele, in die die Gesetze eingraviert waren.

Der Text besteht aus 282 Absätzen, die nicht als numerische Aufzählung zu verstehen sind, wie wir sie heute kennen. Der erste Herausgeber, der die gefundenen Texte veröffentlicht hatte, zählte einfach die Abschnitte ab, die mit "If ..." begannen. Es wurden auch andere Dokumente mit Gesetzen von Hammurabi gefunden, so dass die tatsächliche Anzahl der "Absätze" umstritten ist. Es ist auch ungewiss, in welchem ​​Jahr Hammurabis Regierung in Kraft getreten ist, und es gibt Anzeichen dafür, dass es in seinen letzten Regierungsjahren war.

Wie bei älteren Gesetzessammlungen bestand auch dieser Text aus Prolog, Gesetzen und Epilog. Der Prolog lobte die Leistungen und Vorteile des Herrschers. Im Nachwort wurde auf die Gerechtigkeit des Königs hingewiesen, und er empfahl seinen Anhängern, diese Gesetze im Geiste Hammurabis zu befolgen. Sollte ein Herrscher diesen Hinweis ignorieren, sollte er verflucht sein.

Ob das Werk Hammurabis nach seinem Tod in der täglichen Rechtspraxis angewendet wurde, ist umstritten. Einige Historiker schlugen vor, dass die einzelnen Absätze tatsächlich aus der täglichen Rechtspraxis stammten, andere betrachteten den Codex Hammurabi als eher theoretisches Werk, das keinen Eingang in die Praxis hatte.

Literatur: Horst Klengel - König Hammurapi und Alltag von Babylon, Artemis 1991